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伦敦自由行

  这回去伦敦办的是“自由行”。地铁、公交、计程车,伦敦高效、便捷的交通确实让游客能自由行走,我这样初通英语的外国人也没遇到过困难,十天名符其实的自由行。

  伦敦现有十二条地铁线路,还有与之相连接的码头区轻轨和市郊的英国铁路,可以到达城区和郊区的各个地方。伦敦地铁有上百年的历史,有些二次大战时建成的地铁站深达百米,头上全是铁梯钢管,走在站里恍如进了工厂的车间。记得在描写上个世纪五六十年代伦敦生活的小说里,地铁是潮湿、肮脏的地方,经过这些年的改造,如今的伦敦地铁明亮、干净,纺织品面料的沙发座椅十分舒适。车中内饰多用本线路的专用色,比如蓝线的座椅、拉手杆都是蓝色,红线多是红色、绿线多是绿色……便于乘客辨认是否乘对了车。

  地铁可到市内所有景点,繁华地段的车站相距很近,下车到某个教堂、公园、商店、博物馆只需步行五至十分钟,有的出站即是。除了区域线(绿线)去多个方向,其他线路都比较简单,外国人只要有一张地铁图在手便能一目了然,就算是偶尔坐错了,下来换车,可用多种方式纠正错误到达目的地。

  乘地铁的伦敦人都极守秩序,一个门有两三个人等时,也自觉排队,顺序上车。上车后,如座位坐满了,没有座位的人通常在站立区等候,坐客中有人下车,站着的人依先来后到进里边落座。除了早晚各一个多小时的高峰时段,其他时间乘车基本上人人有座儿,比北京、上海的乘客要少许多。来车特别挤时,很多人都不上车,静等下一辆,两车间隔也就两三分钟。即使是高峰时段,也从来没到上海一号线、北京六号线那样的沙丁鱼罐头状。为老人、孕妇准备的座位其他人自然不会侵占。伦敦纬度高,夏季也很凉快,地铁只有通风,没有空调,今年夏天有几天超常高温,上下班高峰时有点热。

  地铁车厢里坐着的乘客有很多人在阅读,看的还不是杂志报纸类,而是厚厚的平装书,我随意观察了几位,多是看的小说。看书,这在世界各城市的地铁已是不多见的景观。可见伦敦还是一个保持着传统阅读习惯的城市。

  伦敦公交与地铁在很多地方是无缝对接,地铁站门口就是公交汽车站,公交的站与站之间距离很短,一些小站需招手上车,下车前要按手边的停车键请司机停车,高大双层的汽车也能准确地沿马路边平稳停车。公共汽车内门边都空着一大块地方为停轮椅或放大行李用,满足不同乘客的需求。

  以老爷车为标志的伦敦计程车也很有特色,在老电影里早已眼熟。老爷车的司机旁边没有座位,可放行李,后排可坐三位乘客,前排椅背有两个折叠椅,拉下来又可坐两人,五人面对面,身材中等不觉得拥挤。出租车坐五名乘客,这在世界各地都少有。伦敦的规矩是先从车窗外与司机说要去的地方,然后才能上车,到达后,要先下车、关好车门,再从副驾驶车窗交车费。伦敦汽车转弯、调头管得十分严格,只是特许计程车随时调头。那天乘车回旅馆,我给司机指对面是旅馆,司机按下计价器,开了一百多米,瞅个空子一把轮儿调头,正好停在旅馆门口,不让乘客有过马路的麻烦。

  由于英镑的币值高,对中国游客来说伦敦的交通费是比较高的,出租车三镑起价,乘十来分钟要跳到十几镑。相对来说乘地铁快且便宜,伦敦地铁据说是世界上票价最贵的,但在伦敦市内交通中是性价比最高的。伦敦地铁分区计价,票价每年按通货膨胀率上浮,所以旅行指南很难说准确票价。现在成人起步价就是4.8英镑,如要去三四区或希斯罗机场所在六区价格更高。对短期游客来说买一张牡蛎卡(Oyster)是最合算的,从希斯罗到二区才刷了2.8镑。我的经验是买一张牡蛎卡,押金五镑,充值十几镑,再充一个32镑的一、二区的一周旅行卡,一共50镑,这样可以在伦敦一、二区内随意乘坐地铁、轻轨、公交等,偶有出二区时,也会从充值的十多镑中自动扣除应付的车费。而伦敦的景点基本上都在一、二区,我在伦敦十天,去的地方只有温布利大球场在四区。用牡蛎卡还有一大好处是不必每次在售票机前排队和操作,也不会找一大堆钢镚儿在兜儿里乱响。旅行结束时,可在机场的售票机上很方便地退余额和押金,正好用这些零钱在免税店买点儿路上吃的(不足部分可刷银行卡,不用留着一把英镑、便士不知哪年再来花)。

  弗吉尼亚·伍尔夫说:“在了解伦敦的时候,不应当把它仅仅当作是一道亮丽的风景、一个商业中心、一座法院和一片繁忙的工业区,而应当作是人们聚会、谈话、欢笑、结婚、死亡、绘画、写作、表演、裁决及立法的地方。”一句话:伦敦是一个生活的城市,对本地居民和外来客人都很方便。